A szerzetesek körtéje története Kína Guangxi tartományába nyúlik vissza, ahol a 13. században kezdték használni buddhista szerzetesek, mint olyan elixírt, ami hozzásegít a hosszú élethez.

Kínai neve: luo han guo, ami a gyümölcsöt először használó buddhista luohan szerzetesektől származik. A hosszú élet gyümölcsének is nevezik.
Dél-nyugat Kínában (Guangxi, Guangdong, Guizhou, Hunan és Jiangxi tartományokban) és Taiföldön termesztik ezt a 3-5 méterre megnövő kúszónövényt.
A gyümölcse 5-7 cm átmérőjű gömb, ami édes, ehető gyümölcshúst és sok magot tartalmaz.

Főbb hagyományos alkalmazási területei:
- akut, vagy krónikus torokgyulladás, légúti megbetegedések,
- megszünteti a hosszú ideje tartó köhögést, segíti a nyálka felszakadását,
- időskori vérszegénység esetén, illetve székrekedéskor a bélmozgás elősegítésére,
- a cukorbetegek (ha nehezen mondanak le az édes ízekről) használhatják cukor helyettesítésére.

Ajánlott adagolás: Egy kettévágott gyümölcs felét öntsön le 1,5 l forró vízzel, hagyja állni 15 percig. A gyümölcsöt többször is leforrázhatja. A jobb hatás érdekében utána se vegye ki a vízből.